Depresión en adultos mayores: cómo detectarla y formas de ayudar

Depresión en adultos mayores: cómo detectarla y formas de ayudar

depresión en los ancianos

A medida que envejecemos, aumenta el riesgo de sufrir depresión. La depresión es uno de los problemas de salud mental más frecuentes en los adultos mayores y puede afectar significativamente sus vidas. Sin embargo, es posible que algunos adultos mayores no reconozcan su depresión y no busquen tratamiento.

Es importante identificar a las personas mayores en riesgo de depresión e intervenir temprano para que puedan obtener el tratamiento que necesitan y evitar los efectos negativos que conlleva.

Sentirse decaído o “abajo” de vez en cuando es una parte normal de la vida, pero la depresión es diferente. Le sucede a todo el mundo, ya sea que le diagnostiquen una enfermedad física o que esté afligido por un padre que envejece. Incluso la persona más feliz y despreocupada ocasionalmente se siente triste y tiene días malos, pero esa es la excepción y no la regla.

Con eso en mente, echemos un vistazo a lo que necesita saber para identificar la depresión en los ancianos y cómo conectarla con el tratamiento.

¿Cómo se ve la depresión en los adultos mayores?

La depresión no es una parte normal del envejecimiento. Es un síntoma de un problema mayor, más comúnmente depresión u otra enfermedad mental. Es un problema grave que impacta la calidad de vida y la estabilidad emocional, requiriendo atención inmediata.

Independientemente de la edad, la depresión puede ser debilitante y puede tener graves consecuencias emocionales y sociales. La depresión puede hacer que una persona pierda interés en las actividades físicas que alguna vez fueron importantes para ella. Una persona con depresión crónica tiene síntomas físicos graves, como pérdida de peso o insomnio, tiene dificultad para mantener relaciones interpersonales y no puede desempeñarse en el trabajo.

En la mayoría de los casos, la depresión es una enfermedad crónica que se presenta de forma paulatina, provocando un gran sufrimiento en la persona que la padece. Sin embargo, es fundamental identificar la depresión lo antes posible para recibir tratamiento y trabajar los problemas que la provocan.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la depresión en los adultos mayores?

depresión en los ancianos

Hay una alta prevalencia de depresión entre los ancianos. La depresión puede ocurrir en cualquier momento de la vida adulta, independientemente de si una persona ha experimentado o no eventos significativos en la vida.

Por otro lado, tener antecedentes de depresión u otras enfermedades mentales aumentará el riesgo de que una persona sufra depresión a medida que envejece. Esto conduce a un círculo vicioso: la depresión se puede tratar si se detecta y trata a tiempo.

Cuando se trata de adultos mayores, varios factores pueden aumentar el riesgo de depresión. Éstas incluyen:

1) Sentimientos de inutilidad

Una causa común de depresión en los ancianos es un sentimiento de que ya no son útiles o que son una carga para sus familias. Esto puede ocurrir cuando se enfrentan a la pérdida de la independencia física o mental.

Cuanto más dependa de la ayuda de los demás, más sentimientos de inutilidad puede experimentar. Esto puede suceder con movilidad reducida, pérdida de independencia y habilidades, y cuando hay una disminución en el apoyo social.

2) Problemas financieros

Si el dinero es un gran problema, puede provocar depresión en los adultos mayores. Los adultos mayores que luchan financieramente y no pueden pagar sus cuentas o llegar a fin de mes pueden desarrollar depresión por problemas financieros.

Esto es especialmente cierto si ellos tratar problemas de salud mental requieren más atención y tratamiento. Además, si ya no pueden trabajar a plena capacidad debido a limitaciones físicas o mentales, esto también puede causar sentimientos de depresión.

3) Enfermedad y Cambios Físicos

enfermedad y cambios fisicos

Los cambios de salud pueden conducir a la depresión en los adultos mayores. Cuando la salud física de una persona se ve afectada, puede comenzar a sentirse frustrada con los cambios y sin poder hacer nada al respecto.

Esto puede ocurrir cuando un cambio de salud dificulta caminar o moverse, como artritis, enfermedad de Parkinson, o un derrame cerebral. La enfermedad física también puede provocar sentimientos de tristeza y pérdida de interés en las cosas que solían traer placer.

Además, la forma en que el cuerpo responde a los medicamentos en estas condiciones a veces desencadena la depresión. Tienen un alto riesgo de hipertensión, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes.

4) Cambios en la vida

Los cambios de vida son uno de los mayores factores de estrés para las personas mayores. Esto puede tener un impacto negativo en su bienestar, lo que puede conducir a la depresión.

Estos son algunos de los principales cambios en la vida:

  • JUBILACIÓN – Las personas mayores que se jubilan y pierden su trabajo tienen más probabilidades de sufrir depresión.
  • PESAR – El duelo por la pérdida de un cónyuge u otro ser querido puede conducir a la depresión.
  • NUEVOS ARREGLOS DE VIDA -O transición a un nuevo arreglo de vivienda puede causar estrés, ansiedad y depresión.
  • INCAPACIDAD – Experimentar una discapacidad o incapacidad para hacer cosas que antes disfrutaba puede hacer que se sienta deprimido.
  • ACCIDENTES – lesionarse o tener un accidente puede causar sentimientos de depresión.
  • ACCESO A ASISTENCIA FINANCIERA – cuando no tienes estabilidad financiera, es difícil manejar la vida cotidiana.

5) Trastorno Mental

Algunos trastornos mentales, como la demencia y la enfermedad de Alzheimer, pueden aumentar el riesgo de depresión en un adulto mayor.. La depresión puede resultar de los efectos directos de la enfermedad en la función cerebral o cambios en los roles y relaciones sociales.

Este trastorno puede provocar cambios de humor y problemas de memoria, lo que dificulta su manejo.

¿Cómo se puede identificar la depresión en los adultos mayores?

adulto mayor triste comiendo

Si bien no siempre es fácil detectar la depresión en los adultos mayores, hay varias señales que puede observar:

• Cambios en los Hábitos Alimenticios:

Una persona que de repente comienza a comer menos o más de lo habitual puede significar depresión. ellos también pueden experimentar pérdida de apetito, y el deseo de comer ciertos alimentos puede desaparecer.

• Sentimientos frecuentes de culpa, irritabilidad y tristeza:

Debido a una capacidad disminuida para hacer frente a la vida cotidiana, las personas mayores que sufren de depresión pueden experimentar estas emociones con mayor frecuencia.

• Cambios en los patrones de sueño:

Las personas mayores que sufren de depresión a menudo dejan de dormir y pueden experimentar episodios de insomnio o hipersomnia.

• Cambios de personalidad:

Las personas deprimidas pueden enojarse, aislarse y retirarse de los demás. También pueden hablar sobre el suicidio o hacer declaraciones contraproducentes.

• Disminución de la capacidad para pensar con claridad:

Es posible que los adultos mayores no puedan pensar con la misma claridad y racionalidad que antes y es posible que no puedan tomar decisiones importantes.

Maneras de ayudar a un adulto mayor con depresión

Como cuidador de personas mayores, encontrar formas de ayudarlos a sobrellevar los síntomas de la depresión puede ser un desafío. Es fundamental recordar que debes respetar su privacidad cuando necesiten espacio y tiempo lejos de las cosas que los estresan.

Sin embargo, hay varias cosas que puede hacer para mantener un sentido de equilibrio en sus vidas para que no tenga espacio para sentirse abrumado:

1. Dales espacio para hablar sobre sus sentimientos

darles espacio para hablar sobre sus sentimientos

Su primer paso debe ser darle a la persona espacio para hablar sobre sus sentimientos sin juzgar ni criticar. Con eso en mente, evite decirles lo que deben o no deben sentir. Esto hará que se sientan juzgados, lo que puede conducir a una mayor depresión.

Permítales expresar sus emociones sin decir lo que deberían sentir. Esto les ayudará a sentir que están siendo escuchados, lo que puede ayudarlos a sobrellevar mejor la situación. Anímelos a hablar sobre sus luchas o estados emocionales y hágales saber que no están solos.

2. Fomentar la actividad física

Estimule las necesidades físicas de un adulto mayor alentándolo a ser físicamente activo si tiene tiempo. Esto puede ayudar a mejorar su estado de ánimo y sus niveles de ansiedad.

Presénteles nuevos pasatiempos y actividades que mantendrán su mente ocupada y les permitirán olvidarse de su depresión. De esa manera, es menos probable que se sientan deprimidos y se concentren en las cosas que los estresan.

Por otro lado, ejercicios para personas mayores también puede ser un buen calmante para el estrés, así que aliéntelos a hacer ejercicio si tienen tiempo. Incorpóralos a tu rutina diaria para asegurarte de que obtengan lo suficiente del taladro adecuado.

3. Ayúdelos a construir un sistema de apoyo

Para hacer frente a la depresión, una persona debe tener un sistema de apoyo. Tener a alguien en quien confiar y con quien hablar sobre su depresión puede ser muy beneficioso. Esto puede ayudarlos a lidiar con las cosas que los entristecen o enojan.

Cuando se sienta cómodo hablando contigo sobre sus sentimientos y preocupaciones, ofrécele tu consejo y apoyo. De esa manera, puedes ser una persona que los escuchará y los guiará cuando más lo necesiten.

4. Promover la interacción social

depresión en los ancianos

Anime a los adultos mayores a hablar con otras personas que conocen o incluso a hacer nuevos amigos. De esa manera pueden compartir sus experiencias y ser parte de una comunidad de personas que los apoyarán cuando se sientan deprimidos.

horas regulares actividades y eventos sociales donde pueden conocer gente y amigos. Esto ayudará a mantener sus mentes ocupadas y les dará un descanso de las cosas que los estresan.

5. Busca ayuda de profesionales de la salud

Ver a un profesional médico puede ser muy beneficioso para tratar la depresión. Pueden ayudar a tratar las causas subyacentes de la depresión y cualquier dolencia física que puedan tener.

El asesoramiento o la terapia con un médico les ayudará a aprender a manejar los síntomas de la depresión. En muchos casos, también se pueden recetar medicamentos para ayudar a retrasar los síntomas de la depresión.

Si su mayor está luchando contra la depresión, debe elegir un profesional que tenga experiencia en el tratamiento del problema.

pensamientos finales

Si bien la depresión es un problema grave, se puede tratar o controlar. Conocer las condiciones de la depresión también puede ayudarlo a comprender cómo tratarla mejor. Si nota algún signo de que su ser querido muestra signos de depresión, una simple conversación sobre sus sentimientos puede devolverlo a la realidad.

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